Blijven deelnemen aan de maatschappij

Mensen met dementie willen erbij blijven horen, zich nuttig voelen. Dat is de ervaring van onderzoeksjournaliste Stella Braam. Volgens haar is het hoog tijd om de samenleving dementievriendelijk in te richten. Want mensen met dementie willen er niet alleen bij horen, ze horen er ook bij.

‘Mensen willen niet opgeborgen worden in een verpleeghuis waar niets te doen is, ze willen blijven deelnemen aan de maatschappij. Dan moet er wat te kiezen zijn. Want voor de een kan een zorgboerderij uitkomst bieden, voor een ander is dat thuisblijven, en voor een derde werkt een verzorgingstehuis wel goed.’

Geen ramp
‘Ik denk dat het geen ramp hoeft te zijn als je Alzheimer hebt. Als je tenminste voldoende wordt begrepen en als je als mantelzorger voldoende wordt ondersteund. Ik was een keer in Duitsland bij een bijeenkomst in een dorpje. Een bankmedewerker vertelde dat mensen vier keer per dag geld kwamen halen, een winkelier schetste een situatie waarin iemand wegliep zonder te betalen. De centrale vraag: “Hoe kunnen we onze mensen met Alzheimer helpen?” Een hele relevante vraag.’

Mee blijven doen
‘Volgens mij zouden we bij elke voorziening moeten nadenken hoe we die voorziening dementievriendelijk kunnen maken. Hoe we de maatschappij zo kunnen inrichten dat mensen met dementie kunnen blijven meedoen. Neem een sportschool in de Jordaan, die besloot zich meer op ouderen te richten. Of een bibliotheek die een speciaal inloopuurtje organiseert voor ouderen. Of laat ouderen vertellen tijdens de geschiedenisles op school, bijvoorbeeld over de Tweede Wereldoorlog. Dat kunnen ook mensen zijn met dementie, want die weten nog heel veel over vroeger. De ouderen voelen zich nuttig en doen nieuwe contacten op. Dat werkt beter dan ze uitnodigen omdat ze eenzaam zijn. Een fout die buurthuizen vaak hebben gemaakt.’

Oprotcultuur
‘Niet alleen mensen met dementie hebben het vaak moeilijk. Ook veel mantelzorgers zitten in een isolement. En nu hebben ze te horen gekregen dat ze vooral een beroep moeten doen op hun netwerk. Maar ze willen hun kinderen helemaal niet tot last zijn, de buren kennen ze nauwelijks. Dus nu is er een generatie ouderen die hulp moet vragen aan hun netwerk, maar die dat eigenlijk liever niet wil. Ik verwacht een toename van het aantal aanvragen voor euthanasie of mensen die er zelf een einde aan maken. Dat is natuurlijk niet de oplossing. Dat vind ik geen beschaving. Blijkbaar ben je dus als je oud en onproductief bent, niet meer welkom. Dat noem ik de oprotcultuur. Een rotwoord, maar zo voelt het wel.’

Voorlichting
‘Het mag duidelijk zijn, er moet nog heel veel gebeuren om de samenleving dementievriendelijk te maken. Dat bereik je niet zomaar. Dat begint allemaal met voorlichting, want heel veel mensen hebben geen idee wat dementie inhoudt. Laat staan dat ze weten wat ze kunnen doen om de samenleving dementievriendelijk in te richten. Een grote mediacampagne met reclamespotjes via SIRE, aandacht in De Wereld Draait Door en interviews in alle kranten zou echt fijn zijn. De centrale boodschap wat mij betreft? Mensen met dementie horen erbij.’

Onderzoeksjournaliste Stella Braam is ook auteur van ‘Ik heb Alzheimer, het verhaal van mijn vader in deze tijd’. 

Geen reacties op "Blijven deelnemen aan de maatschappij"

    Plaats een reactie

    Het e-mail adres wordt niet gepubliceerd